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Plantas purificadoras del aire

Por Marian Molina Márquez, profesora de compensatoria de 1º y 2º de la ESO.

Existe un gran desconocimiento ante la acción descontaminante que las plantas realizan sobre diversas sustancias nocivas que se encuentran presentes en innumerables productos que contienen los aerosoles, detergentes, barnices e incluso radiaciones electromagnéticas que nos rodean. Todos sabemos que a través de la fotosíntesis, las plantas producen compuestos orgánicos aprovechando la luz solar para obtener energía a partir del dióxido de carbono junto con el agua, lo que nos aporta, entre otras cosas, el oxígeno que todos los seres vivos necesitamos para respirar. Los denominados “contaminantes orgánicos volátiles” que nos rodean, tanto en espacios interiores como exteriores, penetran en la planta a través de los estomas y entran en contacto con el agua que recubre sus paredes, para ser metabolizados por la planta o bien almacenados.

Con mi alumnado decidimos realizar una investigación sobre la acción purificante que efectuaban muchas de las plantas que teníamos plantadas en el huerto y, para sorpresa de muchos, no podíamos ni imaginar el auténtico tesoro que nos envolvía. El proyecto comenzó cuando iniciamos el diseño y la plantación de varios setos ajardinados utilizando diversas variedades de plantas con flor o aromáticas con el objetivo de atraer a insectos, especialmente abejas, para facilitar la polinización de nuestros cultivos. Posteriormente cada ecogrupo de alumnas y alumnos eligió, de forma colaborativa, una especie determinada para elaborar un informe, con ficha botánica incluida, que completara nuestro manual hortícola del ecohuerto. Este trabajo culminó con una amplia exposición fotográfica de cada planta en el hall del centro.

A raíz de esta planificación y proyecto cooperativo, me gustaría enumeraros una serie de variedades que descubrimos que teníamos cultivadas en el ecohuerto y su acción descontaminante, por ejemplo:

  • Las gerberas y kalanchoes inciden contra la acción tóxica que provoca el benceno presente en muchos plásticos y pinturas, gomas, óleos y gasolina.
  • El aloe y las cintas sobre el formaldehído que contienen alfombras y moquetas.
  • El ficus y la palmera enana sobre el tolueno que engloban muchos pegamentos.
  • La azalea sobre el xileno que incluyen gomas, tintas o disolventes e insecticidas.
  • El cyclamen actúa contra el formaldehído y el xileno.
  • Los potos, crotón y cintas nos ayudan a depurar el monóxido de carbono procedente del humo del tabaco.
  • La aspidistra, una planta muy característica de los patios andaluces, también absorbe el humo que se produce como consencuencia de quemar la leña en las chimeneas de las casas.

Por otro lado, con cajas de frutas que el alumnado pintó y recicló, construimos un cactuario en vertical adosándolas en un palé. Esto, además de proporcionar humedad al ambiente del huerto, nos protege de las muchas emisiones electromagnéticas del medio que nos rodea. Asimismo, plantamos geranio limón, jazmín y plumbago azul, que actúan como repelentes de insectos, al igual que muchas de nuestras plantas aromáticas como la menta, citronela, caléndula, lavanda o albahaca que actúan como auténticos aromatizantes naturales, preventivos de mosquitos y tábanos gracias a los aceites que contienen como el linalol, cineol o geraniol.

Pero lo más importante de todo es el efecto humidificante y depurativo del aire que nos regalan las plantas. Por ello, nos solemos referir a la masa forestal y arbórea de nuestro planeta como los auténticos pulmones de la Tierra. Por todos estos motivos es nuestro deber y responsabilidad contribuir al respeto, mantenimiento y sostenibilidad del medio ambiente.

huerto triodos

La vuelta a lo natural

Por Marta Borikó, gestora comercial de Triodos Bank

Los remedios naturales son una fuente bastante eficaz y accesible de mezclas muy activas con una composición semejante a la de los productos del metabolismo humano y por tanto fácilmente absorbible por nuestro organismo.

A diferencia del comportamiento de los productos de síntesis química, estas sustancias raramente producen efectos secundarios, lo cual no puede afirmarse de algunos nuevos cosméticos comerciales o medicamentos convencionales. La mayoría de las materias sintéticas no participan en el metabolismo ni en la regeneración de células y tejidos y su empleo prolongado puede incluso originar envenenamientos o reacciones tóxicas en la epidermis.

¿Alguna vez has pensado cuántos químicos estás poniendo en tu cuerpo cada día? Según diversas fuentes la respuesta es una media de 515 químicos.  A nivel cosmético, dado que la piel es el órgano que nos protege del entorno, pero también absorbe lo necesario de él, es lógico deducir no poner en la piel algo que no ingeriríamos.

En materia de protección al consumidor, los fabricantes sólo están obligados a proporcionar una lista de ingredientes, pero no la pureza, la proporción, ni los químicos que intervienen en su fabricación. Las dosis seguras de estos compuestos químicos varían según sexo, edad, tolerancia, etc. Tampoco debemos olvidar que el efecto de los cosméticos químicos que usamos todos los días y durante muchos años es acumulativo.

Cada vez somos más los que apostamos por la cosmética natural o elegimos remedios naturales por sus probadas virtudes y beneficios. Imagina tener a tu disposición un almacén de ingredientes efectivos y no tóxicos. ¿Sabes que lo tienes? Te sorprenderá conocer las propiedades de algunas de las plantas que crecen en el Huerto Triodos, cultivado por un grupo de empleados en los servicios centrales del banco en Las Rozas, Madrid.

 

MANZANILLA COMÚN

Uso terapéutico

  • Las cabezuelas tienen un efecto antiinflamatorio, desinfectante, calmante y diaforético (ver glosario de términos al final).
  • La infusión de 1 cucharada sopera de flores frescas por litro de agua se emplea en caso de gripe (sudorífica y calmante), de trastornos gastrointestinales o diarreas.
  • Su acción desinfectante es muy útil en caso de inflamación de las vías urinarias.
  • En aplicaciones externas, la manzanilla sirve en la preparación de compresas y baños para las heridas de difícil curación.

Uso cosmético

  • Hidratante.
  • Estabiliza la piel y, además, ejerce una acción calmante sobre las terminaciones nerviosas.
  • Deja la piel descansada y relajada.
  • Tiene propiedades desintoxicantes, depurativas, calmantes y antiinflamatorias.

manzanilla

ZANAHORIA

Uso terapéutico

  • Lo más valioso es su contenido en vitaminas y provitaminas A, C, complejo vitamínico B; en azúcar, en pectinas y en pigmentos.
  • Favorece la agudeza visual y la visión nocturna.
  • Se usa contra parásitos intestinales.
  • Regula trastornos intestinales.
  • Actúa contra la amigdalitis.

Uso cosmético

  • Mantiene la piel saludable y vibrante.
  • Ayuda a eliminar manchas y cicatrices.
  • Ayuda a la producción de colágeno en el cuerpo.
  • Ayuda a reparar los tejidos y proporciona protección contra los fuertes rayos del sol.
  • Mantiene la piel hidratada.

zanahoria

FRESA

Uso terapéutico

  • Sus tisanas constituyen una bebida fortificante para las personas anémicas y nerviosas.
  • Eficaz contra las inflamaciones intestinales y gástricas acompañadas de diarreas.
  • Muestra efecto positivo sobre las afecciones de las vías urinarias y de los riñones, así como sobre los cálculos renales.
  • Las hojas fermentadas sustituyen al té y son aperitivas.
  • Las hojas escaldadas se utilizan para aplicar compresas sobre las heridas infectadas.
  • La decocción sirve para preparar un gargarismo utilizado para combatir el mal aliento.

Uso cosmético

  • Excelente limpiador de la piel.
  • Protege la piel de los dañinos rayos ultravioleta del sol.
  • Posee propiedades antienvejecimiento.
  • Funciona en los tratamientos contra el acné.

SALVIA

Uso terapéutico

  • Contra afecciones gástricas e intestinales, en las que reduce los procesos inflamatorios.
  • Eficaz contra la diarrea, la timpanitis y la excesiva traspiración nocturna.
  • Eficaz en el caso de inflamación de las vías respiratorias superiores, contra la tos y el tratamiento de la tuberculosis.
  • Reduce la secreción láctea.
  • Su esencia ejerce un efecto antiespasmódico.
  • Externamente sus hojas se usan contra las inflamaciones de la cavidad bucal, las anginas y los dolores de muelas.
  • Se utiliza como desinfectante.

Uso cosmético

  • Mejora la circulación sanguínea y estimula la renovación celular.
  • Combate los radicales libres.

salvia

HIERBABUENA

Uso terapéutico

  • Posee efectos antiespasmódicos y carminativos, lo que ayuda a combatir problemas digestivos, especialmente, los casos de indigestión, flatulencias y dolores o cólicos estomacales.
  • También es importante en los tratamientos de las vías respiratorias, ya que contiene componentes expectorantes.
  • Es bastante efectiva en los tratamientos de los dolores menstruales.
  • La hierbabuena posee componentes para tratar los problemas nerviosos.
  • Es muy útil como antiséptico y analgésico, por lo que se recomienda en el tratamiento de heridas.
  • Esta maravillosa planta es muy efectiva para acabar con el mal aliento.
  • Es muy recomendada para ayudar a eliminar los gases del tubo digestivo.

Uso cosmético

  • Estimulante y tonificante para la piel.
  • Tratamiento de la piel grasa.
  • Rejuvenecimiento del cabello.

hierbabuena

HINOJO

Uso terapéutico

  • Favorece la digestión y contribuye a expulsar las flatulencias, abre el apetito y ayuda a disminuir el dolor de estómago.
  • Se emplea para reducir el nivel de colesterol en la sangre, previniendo el riesgo de enfermedades coronarias, como el infarto o las hemorragias cerebrales.
  • De los frutos del hinojo se aprovechan sus propiedades antioxidantes.
  • Se utiliza para combatir la anemia por su alto contenido en hierro.
  • El hinojo favorece la eliminación de líquidos corporales, con lo que es muy adecuado en casos de obesidad, enfermedades reumáticas y cardíacas que se asocian con la acumulación de agua en el cuerpo.
  • En caso de tos o de inflamación de bronquios, así como cuando se tiene el pecho cargado, es muy adecuada esta planta por sus valores expectorantes.
  • Favorece la menstruación y alivia los dolores asociados con ella.
  • Calmante de la sensación de opresión nerviosa en la parte alta del estómago.
  • Se emplea en casos de glaucoma, pues reduce la presión intraocular.
  • Alivia las irritaciones de los ojos cansados, el glaucoma, orzuelos, etc.
  • Vertido en la bañera, provoca efectos relajantes.
  • Se emplea también para la caída del cabello.
  • Combate el mal aliento si se mastican semillas de esta planta después de cada comida.
  • Las fricciones con aceite de hinojo pueden ser útiles en el tratamiento del alzhéimer.

Uso cosmético

  • Ayuda a tonificar los tejidos cutáneos hinchados y fláccidos.
  • Adecuado para mezclas de baño y vapores durante curas adelgazantes.

hinojo

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para facilitaros unas recetas que podéis hacer con muy pocos y sencillos ingredientes.

Fotos: Susana Guerrero Castillero

GLOSARIO

Colagogo: fármacos o extractos de plantas que facilitan la expulsión de la bilis retenida en la vesícula biliar, y casi siempre van acompañados de acción purgante intestinal.
Diurético: toda sustancia que al ser ingerida provoca una eliminación de agua y electrolitos del organismo, a través de la orina y la expulsión de materia fecal.
Diaforético: que provoca la secreción de sudor
Aperitivo: que estimula el apetito.
Hipoglucemiante: que posee la capacidad de disminuir los niveles de glucosa en sangre
Antiespasmódico: que alivia o calma los espasmos o convulsiones
Carminativo: que favorece la expulsión de los gases del tubo digestivo.
Antiséptico: que puede eliminar o prevenir el crecimiento de bacterias o virus.